CAFO: Πολλά ζώα, άφθονα επιβλαβή αποτελέσματα

CAFO: Πολλά ζώα, άφθονα επιβλαβή αποτελέσματα

November 27, 2022 0 Von admin

Αυτό το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο Garden Culture Magazine ΗΒ27 και US25.


Ένας από τους κύριους τρόπους με τους οποίους η σύγχρονη γεωργία έχει τεθεί σε κίνδυνο είναι η γενική έλλειψη προσοχής στην ισορροπία και την ποικιλομορφία. Αντί να βασιζόμαστε στη σοφία της Μητέρας Φύσης για να παράγει την αφθονία της, οι προσπάθειές μας περιλαμβάνουν την εσφαλμένη λογική των αυξημένων αποδόσεων με κάθε κόστος και τη χρήση τεχνητών μεθόδων που ωθούν και ενοχλούν σε σημείο εκφυλισμού σε μια προσπάθεια να αναπτυχθούν ζωντανά συστήματα.

Τι είναι το CAFO;

Αυτή η πραγματικότητα φτάνει στα άκρα στο CAFO, ή «Συμπυκνωμένη Επιχείρηση Σίτισης Ζώων». Ο όρος CAFO χρησιμοποιείται συχνά χαλαρά για να περιγράψει οποιαδήποτε εργοστασιακή φάρμα ζώων, αλλά στην πραγματικότητα έχει χαρακτηρισμό από την Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος (EPA) ως φάρμα με περισσότερες από 1000 «μονάδες ζώων» ή ζώο ισοδύναμο 1000 κιλών ζωντανού βάρους, που ανατρέφεται σε περιορισμό για περισσότερες από 45 ημέρες το χρόνο. Το CAFO ορίζεται επίσης ως μια φάρμα ζώων που απορρίπτει κοπριά ή λύματα σε μια φυσική ή ανθρωπογενή τάφρο, ρέμα ή άλλες πλωτές οδούς, ανεξάρτητα από το μέγεθος.

Με άλλα λόγια, αντί να εκτρέφουν ζώα σε ένα χωράφι με φυσική διατροφή, τα περισσότερα ζώα στις Ηνωμένες Πολιτείες τρέφονται με αφύσικη διατροφή, διατηρούνται στη ζωή χρησιμοποιώντας βαριές δόσεις τοξικής χημείας διάσωσης και κρατούνται κυρίως σε περιορισμό. Αυτή είναι η διαδικασία με την οποία παράγεται το μεγαλύτερο μέρος του κρέατος στις Ηνωμένες Πολιτείες. Πέρα από τις ηθικές συνέπειες μιας τέτοιας προσέγγισης, προκαλεί ανείπωτη μόλυνση στο περιβάλλον, στο διατροφικό μας σύστημα και στους ανθρώπους που το τρώνε.

Περιβαλλοντική επίπτωση

Ζω στο Wilmington, ένα ιστορικό λιμάνι στις εκβολές του ποταμού Cape Fear στη νοτιοανατολική Βόρεια Καρολίνα. Το Cape Fear έχει μήκος 202 μίλια με μια λεκάνη απορροής που καλύπτει πάνω από 9.100 τετραγωνικά μίλια σε όλη την ανατολική Βόρεια Καρολίνα, ρέοντας ακριβώς μέσα από το κέντρο του Wilmington και απευθείας στον Ατλαντικό Ωκεανό. Ο ποταμός φιλοξενεί αμέτρητη ποικιλία οργανισμών και οικοσυστημάτων, ένας πραγματικά ανεκτίμητος φυσικός πόρος για τους πολίτες της Βόρειας Καρολίνας, αλλά παρά την ομορφιά του, το Cape Fear είναι ένα από τα κορυφαία 50 πιο μολυσμένα ποτάμια στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Το Wilmington έχει τεράστια προβλήματα ποιότητας νερού. Γίναμε πρωτοσέλιδα ειδήσεων το 2014 όταν η Duke Energy έριξε τοξική τέφρα άνθρακα στον ποταμό Dan, έναν παραπόταμο του Cape Fear. Ζήσαμε μια άλλη διαρροή τέφρας άνθρακα πρόσφατα από την καταστροφική πλημμύρα από τον τυφώνα Florence που έριξε πάνω μας οκτώ μήνες βροχής σε τρεις ημέρες.

Μαζικό σφαγείο κοτόπουλου

Ήμασταν και πάλι στην επικαιρότητα στα τέλη του 2017 για την ανακάλυψη μιας ρύπανσης που ονομάζεται GenX στο σύστημα πόσιμου νερού μας. Το GenX ανήκει στην κατηγορία των χημικών ουσιών που είναι γνωστές ως PFAS ή πολυ- και υπερφθοροαλκυλικές ουσίες. Το GenX χρησιμοποιείται στην κατασκευή φθοριοπολυμερών όπως το τεφλόν και παράγεται από την Chemours, ένα spinoff της DuPont που δημιουργήθηκε για να εκτρέψει πιθανή ευθύνη. Δείτε το ντοκιμαντέρ Ο Διάβολος που γνωρίζουμε για περισσότερα σχετικά με αυτήν την αναδυόμενη απειλή και την ιστορία των διαφορών εναντίον κατασκευαστών PFAS. Υπάρχουν χιλιάδες από αυτές τις ουσίες που εμφανίζονται σε συστήματα νερού παντού, και γνωρίζουμε πολύ λίγα για αυτές.

Αλλά ο πιο επιβλαβής ρύπος που αντιμετωπίζουμε εδώ όσον αφορά την ποιότητα του νερού είναι το ρεύμα αποβλήτων που δημιουργείται από τη βιομηχανική κτηνοτροφία. Η Βόρεια Καρολίνα κατατάσσεται πρώτη στη χώρα στην παραγωγή αυγών, δεύτερη στην παραγωγή γουρουνιών και γαλοπούλας και τέταρτη στην παραγωγή κοτόπουλων κρεατοπαραγωγής, με όλους τους τομείς να αυξάνονται χρόνο με το χρόνο. Υπάρχουν περισσότερα γουρούνια από ανθρώπους στη Βόρεια Καρολίνα. Και παρόμοια με τις εμπορικές εκμεταλλεύσεις λαχανικών και εμπορευμάτων, ο κλάδος της κτηνοτροφίας εδραιώνεται με γρήγορους ρυθμούς. Σύμφωνα με το USDA, χρειάστηκε ένα εκατομμύριο φάρμες για να στεγαστούν 57 εκατομμύρια χοίροι το 1966. Μέχρι το έτος 2001, χρειάστηκαν μόνο 80.000 αγροκτήματα για να φιλοξενήσουν τον ίδιο αριθμό.

Αυτή η έκρηξη στην παραγωγή επιφέρει οικονομικά οφέλη, αλλά και τρομερές περιβαλλοντικές συνέπειες. Τα ζώα παράγουν εκπληκτικές ποσότητες απορριμμάτων κάθε χρόνο, τα οποία είναι ουσιαστικά άναρχα λόγω της επιρροής πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων της βιομηχανίας στην κυβέρνηση της Πολιτείας μας. Μια ανάλυση από την Environmental Working Group δείχνει ότι τα υγρά απόβλητα στις βιομηχανικές γεωργικές επιχειρήσεις της Βόρειας Καρολίνας παράγουν σχεδόν 10 δισεκατομμύρια γαλόνια περιττωμάτων ετησίως, αρκετά για να γεμίσουν περισσότερες από 15.000 πισίνες ολυμπιακών διαστάσεων.

Υπάρχουν τώρα πάνω από 10 εκατομμύρια γουρούνια, πάνω από 16 εκατομμύρια γαλοπούλες και 300 εκατομμύρια κοτόπουλα που παράγονται ετησίως στη λεκάνη του ποταμού Cape Fear. Ο Kemp Burdette του Cape Fear Riverkeeper λέει ότι μόνο ο όγκος των απορριμμάτων χοίρων αντιπροσωπεύει ένα ανθρώπινο απόβλητο που αντιστοιχεί σε 60 εκατομμύρια ανθρώπους που στριμώχνονται στη νοτιοανατολική Βόρεια Καρολίνα ανατολικά του Interstate 95. Αυτός είναι περισσότερο από έξι φορές ο πληθυσμός της Νέας Υόρκης! Με τα ανθρώπινα απόβλητα, χρησιμοποιούμε εγκαταστάσεις επεξεργασίας λυμάτων, αλλά για κάποιο λόγο επιτρέπουμε τη διαχείριση των ζωικών απορριμμάτων απευθείας στο περιβάλλον εντελώς ανεπεξέργαστα.

Σύμφωνα με την τοπική μας ομάδα εποπτείας, το Cape Fear River Watch, όχι μόνο η λεκάνη απορροής του ποταμού Cape Fear έχει την υψηλότερη πυκνότητα από οποιονδήποτε άλλο μέρος στον πλανήτη Γη, αλλά μόνο στη Βόρεια Καρολίνα υπάρχουν 170 CAFO που βρίσκονται εντός της 100χρονης πλημμυρικής πεδιάδας. Πολλά περισσότερα κατασκευάστηκαν στις λεγόμενες πεδιάδες πλημμυρών 1.000 και 500 ετών που και οι δύο παραβιάστηκαν σε διαφορετικά καιρικά φαινόμενα τα τελευταία δύο χρόνια.

Η Dana Sargent του Cape Fear River Watch το είπε καλύτερα, „Ενώ η βιομηχανική ρύπανση διεισδύει στις υδάτινες οδούς μας εδώ και χρόνια, ο τυφώνας Φλωρεντία έριξε ένα δραματικό, εθνικό φως της δημοσιότητας για το πώς η βιομηχανία, που έμεινε ανεξέλεγκτη, καταστρέφει την ποιότητα του νερού μας και μαζί της, το περιβάλλον, την οικονομία, τη δημόσια υγεία και τον τρόπο ζωής μας.

Τα συμπυκνωμένα ζωικά απόβλητα είναι εξαιρετικά τοξικά, επομένως υπάρχουν όρια στην ποσότητα των ζωικών απορριμμάτων που μπορούν να ψεκαστούν σε χωράφια με την πάροδο του χρόνου. Η περίσσεια αποθηκεύεται σε ανοιχτούς βόθρους χωρίς επένδυση που ονομάζονται «λιμνοθάλασσες κοπριάς» που υπόκεινται σε ελάχιστη έως καθόλου επίβλεψη. Το Τμήμα Περιβαλλοντικής Ποιότητας του NC (DEQ) ελέγχει τις εγκαταστάσεις μία φορά το χρόνο εξετάζοντας τα ημερολόγια, τα οποία αναφέρονται από τον ίδιο τον παραγωγό της βιομηχανίας, ο οποίος έχει αναλάβει σύμβαση για τη διαχείριση των απορριμμάτων από μεγάλες βιομηχανικές εταιρείες όπως η Prestige Farms ή η Smithfield Foods.

Η Smithfield Foods είναι ο μεγαλύτερος παραγωγός χοιρινού κρέατος στον κόσμο και κατέχει μεγάλο μέρος των γουρουνιών στη Βόρεια Καρολίνα. Ένα από τα σημαντικότερα εργοστάσια συσκευασίας τους βρίσκεται ακριβώς κατά μήκος των όχθεων του ποταμού Cape Fear, όπου σφάζουν περίπου 30.000 γουρούνια κάθε μέρα. Το 2013, μια κινεζική εταιρεία, η WH Group, αγόρασε τη Smithfield για σχεδόν 5 δισεκατομμύρια δολάρια και έχει αναπτύξει ένα σχέδιο ρύπανσης του περιβάλλοντος μας και αποστολής του χοιρινού κρέατος στο εξωτερικό. Πριν από λίγο καιρό υπήρχε ένα άρθρο Βράχος που κυλά με τίτλο, „Γιατί η Κίνα αντιμετωπίζει την NC σαν τον αναπτυσσόμενο κόσμο;»

Ο Όμιλος WH δήλωσε στην ετήσια οικονομική του κατάσταση του 2017 ότι οι αμερικανικές δραστηριότητές του αντιπροσωπεύουν περίπου το 60% των συνολικών εσόδων του και σχεδόν το ήμισυ των κερδών του. Οι επιχειρήσεις CAFO βρίσκονται συνήθως σε γειτονιές χαμηλού εισοδήματος, μειονοτικές γειτονιές κατά μήκος της πλημμυρικής πεδιάδας, εκμεταλλευόμενες τη φθηνή αξία ιδιοκτησίας και τη σχετική αδυναμία των ιδιοκτητών σπιτιού χαμηλού εισοδήματος να απωθήσουν τις εκφυλιστικές μεθόδους καλλιέργειας που εφαρμόζονται. Αυτό δεν είναι τυχαίο, υπάρχει ένα ισχυρό λόμπι προς το νομοθετικό σώμα της NC για αυτές τις φάρμες να συνεχίσουν να εκμεταλλεύονται οικονομικά τους πολίτες της Βόρειας Καρολίνας, αλλά η παλίρροια αλλάζει.

Νομικά ζητήματα

Για πρώτη φορά, το 2018, ο Smithfield έχασε τρεις υποθέσεις ενόχλησης γουρουνιών όπου οι ενάγοντες υποστήριξαν ότι η ποιότητα της ζωής τους παρεμποδίστηκε λόγω οσμών από γειτονικά CAFO. Η πιο πρόσφατη αγωγή ήταν για πάνω από 470 εκατομμύρια δολάρια, και υπάρχουν πολλά πίσω από αυτήν. Όπως δημοσιεύτηκε στους Washington Times, ο Michael Kaeske, ένας δικηγόρος με έδρα το Ντάλας του Τέξας που εκπροσωπεί τους πολίτες που βαρύνονται από τις βιομηχανικές φάρμες, είπε στους ενόρκους:Αυτοί (η βιομηχανία) γνωρίζουν ότι υπάρχει πρόβλημα. Ξέρουν ότι υπάρχει λύση. Επιλέγουν εσκεμμένα να μην κάνουν τίποτα γι‘ αυτό. Αντιμετωπίζουμε τα απόβλητα ως κοινωνία εδώ και εκατοντάδες χρόνια. Υπάρχουν ανώτερες τεχνολογίες

Η απάντηση του Smithfield ήταν να δημοσιεύσει μια δήλωση ότι σκοπεύουν να ακολουθήσουν το παράδειγμα πολιτειών όπως το Μιζούρι και οι λιμνοθάλασσες κοπριάς για να περιορίσουν την έκθεση του αέρα στο περιβάλλον και να συλλάβουν το μεθάνιο που παράγεται ως πηγή ενέργειας. Αν και αυτό ακούγεται ως ένα ευπρόσδεκτο βήμα προς τα εμπρός, δεν αντιμετωπίζει το πρόβλημα της διαχείρισης των πραγματικών ζωικών αποβλήτων. Θα περιορίσουμε απλώς το πρόβλημα και θα συνεχίσουμε να το διανέμουμε ακατέργαστο στο περιβάλλον;

Το μοντέλο CAFO εξαπλώνεται

Το μοντέλο καλλιέργειας CAFO γεννήθηκε στις Ηνωμένες Πολιτείες αλλά τώρα εξαπλώνεται σε όλο τον κόσμο. Οι αναφορές των CAFO στην Ασία και την Αυστραλία είναι πλέον κοινές. Σχεδόν κάθε κομητεία στην Αγγλία έχει τουλάχιστον ένα κτηνοτροφικό αγρόκτημα βιομηχανικής κλίμακας, με περίπου 800 μεγα-φάρμες αμερικανικού τύπου που λειτουργούν σε όλο το Ηνωμένο Βασίλειο. Ο τίτλος ενός άρθρου στην Guardian το είπε καλύτερα – «Άνοδος μεγάλων αγροκτημάτων: πώς το αμερικανικό μοντέλο εντατικής γεωργίας εισβάλλει στον κόσμο„.

Η πραγματική λύση είναι να διαφοροποιήσουμε και να αλλάξουμε τη γεωργία μας σε πιο αναγεννητικές πρακτικές, αλλά υπάρχουν λύσεις που μπορούν να αναβαθμίσουν το πρόβλημα ακόμη και χωρίς την υιοθέτηση πιο συνειδητών και προοδευτικών γεωργικών μεθόδων. Μια μέθοδος που εργάζομαι σε τοπικό επίπεδο είναι η σπορά συσκευασιών μικροβίων σε βιοκάρβουνο και η δημιουργία απλών βιοφίλτρων για τον μετριασμό του προβλήματος στην πηγή. Η ποιότητα του biochar είναι κρίσιμη, αλλά έχουμε ήδη δημιουργήσει δεδομένα για να αποδείξουμε ότι μπορεί να χειριστεί το μέγεθος του προβλήματος εάν εφαρμοστεί σωστά.

Όπως συμβαίνει συχνά στον αγροτικό χώρο, αυτού του είδους οι λύσεις, ανεξάρτητα από το πόσο προφανείς φαίνονται να δοκιμάζονται και να εφαρμόζονται, περιλαμβάνουν μια αλλαγή νοοτροπίας και μια μετρημένη και πραγματικά ολιστική προσέγγιση. Αν και αυτό μπορεί να είναι ένα προκλητικό τοπίο για πεινασμένους ανθρώπινους πληθυσμούς και μια εδραιωμένη παγκόσμια βιομηχανία για πλοήγηση, το κλειδί είναι ένα υγιές κίνητρο. Το μεγαλύτερο εργαλείο που έχουμε για να αλλάξουμε τη γεωργία προς το καλύτερο είναι η διαφάνεια και η αγοραστική δύναμη, καθώς η Big Ag μπορεί να αντέξει οικονομικά να μολύνει το κοινό μόνο εάν συνεχίσουμε να τρώμε ό,τι καλλιεργείται. Τροφή για σκέψη!

Προτεινόμενη εικόνα ευγενική προσφορά του Sentient Media.